英国的城市大多规模很……

20190823期来自:扬子晚报

英国的城市大多规模很小,人们对开车出行的依赖性不高,更喜欢以步代车,低碳环保。像巴斯这样的迷你小城,只要步行半个小时,就可以从南到北横跨整个主城区。平时出门买菜购物,与朋友聚餐,只靠自己的一双腿便都可以解决。

但要说伦敦这样无法用脚步丈量的大城市,地铁公交系统像蜘蛛网一样覆盖各个角落,一张牡蛎公交卡可以在所有交通工具上通用。伦敦的道路时常拥堵,路边车位可遇不可求,还要承担天价停车费用。因此比起自己开车,大家更愿意使用方便快捷的公共交通。所以伦敦地铁上经常会偶遇明星演员,各行各业、不同阶层的人都汇聚在同一节车厢里,往往一排座位就尽显人生百态。

如果说伦敦地铁是社会的缩影,那么巴斯的U1线路公交车就是大学生活的缩影了。这条专门为了巴斯大学学生设计的线路,始于城西的学生住宿区OldfieldPark,经过巴斯城区,最终到达东边山顶的大学校园。U1有两种车型,一种是双层巴士,另一种是由缓冲条连在一起的两节车厢。即使这样,车内依然人满为患。学生们从前门上车,扫描手机上的公交APP买票。下车时也从前门走,经过驾驶室时,大家会向司机道谢,有些男生会说一句“谢了兄弟(Cheers,mate)”,司机也会一一点头回礼。

正值盛夏,骑车出门的人也慢慢多了起来。巴斯人骑车更多是为了休闲运动。在天气晴朗的周末,常能看到爸爸妈妈带着孩子一起骑行,一家三口穿戴着同款的头盔和护膝,从巴斯一路骑到南威尔士,那一路的风景可是美极了。不过听房东说,在英国自行车盗窃的发生率是所有犯罪行为中频率最高的,即使放在自家后院里,第二天也有可能再也不见自行车的踪影。自行车被偷,也许是英国人人生之中必经的一课。

对于注重生活品质的工作一族来说,火车也是日常通勤中重要的一环。我的室友在布里斯托工作,每天从巴斯乘12分钟火车去隔壁城市上班。巴斯之于布里斯托,就像雷丁之于伦敦。距离伦敦半小时的火车车程,让雷丁成为了很多伦敦上班族的居住地首选。同时,雷丁也是铁路系统中一个非常重要的中转站。从英国西南部前往伦敦的话,雷丁是途中必经之地。

有一次去伦敦出差,晚上七点半从帕丁顿车站乘坐火车回巴斯,一般来说十点前就能回到家中。但是当我在座位上坐下安顿之后,列车长通过车内广播说,前方有一辆希斯罗机场直通火车停在铁轨上,所以我们无法按时发车,希望乘客们耐心等待。在英国生活的几年让我对晚点早已习惯,十几分钟的火车晚点是家常便饭。

就在我不慌不忙地在座位上等待了半小时之后,车内广播再次响起,这次列车长说,从帕丁顿车站出发的铁路全线瘫痪,全部乘客需要下车,并且自行前往滑铁卢火车站换乘其他线路,曲线救国。这下大家伙儿可都不乐意了,怨声载道地起身整理行装。我也只好随着人群离开车厢,向火车站外的地铁站缓缓移动。在地铁里转乘到达滑铁卢火车站后,却被工作人员告知没有前往巴斯的火车,让我坐去雷丁试试运气。

前往雷丁的慢车上座无虚席,座位的空隙间站得满满都是行程被打乱的人们。大家筋疲力尽,有位英国大妈直接坐在了火车车厢的地上,打电话给家里让孩子先睡,不要等她。伦敦雷丁之间原本只有半小时的车程,被硬生生拉伸成了两个小时,又经过了在雷丁深夜的露天站台上数个小时的苦苦等候,回到巴斯的家中已经凌晨两点。尽管大脑已经疲劳到无法转动,我还是用最后一丝力气打开了铁路公司官网,在递交了晚点赔偿的申请表后才安心睡去。当时着实颇感无奈,但是回想起来,这样和通勤事故斗智斗勇的插曲也不失为生活中的一些辛香料。

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