贝索斯发布登月器“蓝月亮”

20190511期来自:西海都市报

初亮相

美国蓝色起源公司9日在华盛顿发布了一款名为“蓝色月亮”的月球车。 新华社发

美国亚马逊公司创始人杰夫·贝索斯9日在首都华盛顿发布旗下企业设计的无人登月器“蓝月亮”。

贝索斯旗下航天企业“蓝色起源”当天在哥伦比亚特区会议中心发布“蓝月亮”,发布会场所距离白宫不远。

发布会持续大约1小时,开场播放美国“阿波罗11号”首次载人登月画面。

“如果不激动,”贝索斯说,“那你来错了地方。”他挥手,一块黑色幕布滑落,显露登月器样机。“这台登月器棒极了,它将前往月球。”

“蓝月亮”大约两层楼高,由四条腿支撑,顶部预留载货平台,空载质量超过3吨,注满燃料质量15吨,有效荷载3.6吨。另一种没有展示的“蓝月亮”可荷载6.5吨。

贝索斯说,登月器设计历经3年,具备太空自主巡航能力,可同时搭载4辆大型探月车,能够向月球同步轨道发射卫星,今后可以搭载载人加压太空舱。

发布会另外展示两件设备,其一是尺寸相当于高尔夫球场电瓶车的探月车,另一件是推力可达4.5吨的助推火箭发动机BE-7。蓝色起源同时正在推进两个太空项目,为短距离太空游开发“新谢泼德”火箭,为大载荷商业卫星发射开发“纽格伦”火箭。贝索斯当天证实,太空游项目今年将投入载人运营,“纽格伦”有望2021年前就绪。

愿联手

蓝色起源在社交媒体“推特”说:“我们必须重返月球,且这次是常驻。”这一信息同时“发送”美国国家航空航天局的账户:“我们会用“蓝月亮”支持你们(NASA)2024年前去那里”。

美国副总统迈克·彭斯3月下旬宣布,美国2024年前将“以所有必要手段”在月球同步轨道建造太空平台,将美国宇航员送上月球南极,比先前规划提前4年。

贝索斯在发布会回应:“我愿意这么做,因为提前三年动手,我们可以协助在限期内完成目标。”

美国总统唐纳德·特朗普2017年把重返月球列为美国太空战略优先事项,认定宇航员重返月球将为人类最终登陆火星奠定基础。特朗普如果明年竞选连任成功,2024年将是他第二届总统任期的最后一年。

贝索斯去年4月接受德国阿克塞尔·施普林格出版社颁发“商业创新奖”时说,太空事业是他“手头最重要的事”。

谈愿景

今年是美国宇航员首次登上月球50周年。包括美国在内,航空大国对探索月球兴趣正浓。借助去年证实月球南极发现冰,从而能为人类探索提供氢气和水,月球有望成为人类探索太阳系的“中继站”。

蓝色起源2000年创设,总部设在美国西北部华盛顿州肯特市。贝索斯每年为研发投入大约10亿美元。作为私人企业,蓝色起源不“孤单”,“同行”包括美国技术类企业家埃隆·马斯克的太空探索技术公司以及由波音和洛克希德·马丁公司联合创设的联合发射联盟公司。

贝索斯寄望“蓝月亮”商业化。只是,在路透社记者看来,发布会不像一次推广,更像一场演讲,阐述贝索斯的太空梦想。在他的愿景里,数百万人未来将在太空工作和生活,而实现这一目标需要两个条件:降低火箭发射成本、利用太空现有资源。

发布会上,贝索斯没有提到“蓝月亮”的发射日期和任务规划。他告诉在场观众:“我这一代人的工作是建设,我们要为奔向太空修一条路。” 新华社特稿

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