一战期间美国大幅下调关税

20190629期来自:羊城晚报

乔治·华盛顿(17321799)在卸任总统职务时,要求继任者采取中立政策,决不能“对某些国家厌恶至极,而对另一些国家爱慕有加”,强调“要对所有国家讲信誉,主张正义;与所有国家保持和平,和睦共处”。美国在一战前也确实是这么做的,一直避免参与欧洲战事。所以,一战爆发后的3年内,美国一直努力保持中立。

1915年5月7日,德国“U20”潜艇在爱尔兰南部海面击沉了排水量3万吨的英国“卢西塔尼亚”号豪华邮轮,船上1962人中有1198人丧生,包括128名美国人。此后,德国潜艇接二连三击沉载有美国人的商船,但美国仍极力保持克制,避免卷入战事。

1917年4月1日,美国客轮“阿兹特克”号被德国“U46”潜艇击沉,船上28人遇难。4月2日,威尔逊总统请求国会对德国宣战。4月6日,美国对德国宣战。

美国加入一战后,政府开支从占国民生产总值的1.5%飙升到24.2%。为筹措战争经费,1917年10月3日,国会通过《战争税收法案》,把个税最高边际税率由15%骤然提高到77%,但关税不升反降,整个一战期间美国大幅调低关税税率,到一战结束,征税进口货物关税税率降到17%,摊销到所有进口货物关税税率降到6%。

当然,只靠个税难以维持战争,一个是不敢加税太多,怕引起百姓抵制;再有就是征税环节繁琐,难解燃眉之急。战争经费的大部分款项靠发债筹集,因为公债是一种隐蔽的税,不强制购买,但最后还是要靠百姓纳税还债。为顺利发债,美国舆论把购买国债与爱国联系起来,查理·卓别林(18891977)甚至还为此制作了一部电影,呼吁百姓积极认购国债。

美国参加一战后至 1919年,共为战争支出310亿美元,发债融资了 190亿美元,占61.4%;税收只融资了76亿美元,占24.5%;另外,美联储也购买了 44亿美元的公债,占14.1%,这就相当于向市场投放了44亿美元的货币。

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