哈勃太空望远镜发现迄今最遥远星系群

20200113期来自:宜兴日报

新华社北京电美国航天局戈达德航天中心日前发布公报说,一个国际天文学家团队利用美国哈勃太空望远镜发现了迄今已知的最遥远、最古老的星系群。这个三重星系群被称为EGS77。

公报说,虽然科学家曾观测到更远的星系,但EGS77是迄今发现的最遥远星系群。更重要的是,观测表明这个三重星系群参与了宇宙初期被称为“再电离”的改造过程。EGS77大约诞生于宇宙大爆炸后6.8亿年时,当时宇宙年龄还不足现今138亿岁的5%。

在最初期阶段,宇宙是由电子、质子、原子核和光组成的发光等离子体。当时宇宙处于电离状态,与霓虹灯或荧光灯管中的气体类似。宇宙膨胀和冷却约38万年后,电子和质子结合形成第一批原子,其中90%以上是氢原子。又过了几亿年,这些氢气形成第一批恒星和星系。

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